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自由軟體 七年級熱血義工 讓網路更自由090907123442

自由軟體 七年級熱血義工 讓網路更自由 更新日期:2009/09/05 03:30 黃哲斌/專訪
中國時報【黃哲斌/專訪】

去年七月二日,有個免費的瀏覽器程式,在全球創下「一天內八百萬人次下載」的基金會」開發,二○○四年起,每年它都被國外媒體評為「最佳網路瀏覽器」。更重要的是,它是典型的自由軟體,意即它的程式原始碼公開,網友可以自由下載、使用、修改。

免費不是重點 開放才是關鍵

「很多人誤會自由軟體(Free Software)就是『免費軟體』,事實上,更關鍵的是符合開放標準。」趙柏強說。原本只是喜歡設計網頁的他,受不了每一種瀏覽器都有不同標準,讓他設計網頁時左支右絀,顧此失彼,因此七年前就讀中山大學資管系時,就加入火狐開發社群,當時,火狐甚至還不叫火狐,而是鳳凰(Phoenix)。

一開始,趙柏強只是幫忙翻譯使用說明、管理中文論壇;雖然不參與程式開發,「但我常看別人如何修改程式碼」,因為自由軟體太自由,程式設計者彼此良性競爭,反而不容易出現安全漏洞。趙柏強認為,自由軟體最大的意義是「知識是共享的財產,大家可以互相修改程式、互相學習。」

全靠網路聯繫 各自認養工作

然而,趙柏強並不反對微軟IE等商業軟體,他認為兩者是一種良性競爭,「對於使用者而言,好用最重要」,他也從不強烈鼓吹身邊友人改用火狐上網,但包括學政治經濟學的學妹、當兵的同袍,「看到我用火狐的分頁瀏覽、搜尋列等功能,就自動改用火狐」,連他在高雄從事醫學工作的父親,有次看他在家裡上網,也放棄原本慣用的IE。

慢慢地,趙柏強開始負責火狐在台灣的推廣企畫工作,小自中文化網頁及討論區,大到一些網路行銷活動,都由這群無薪無酬的義工包辦;例如創紀錄的「火狐下載日(Download Day)」,他們就想出更台味的活動名稱「火狐鬥陣拚紀錄」。

有趣的是,當被問到「台灣的火狐義工社群有多少人」,趙柏強完全答不出來,因為他們就連日常運作,也符合自由軟體「開放架構、分散多工」的特性,人來人去,沒有固定組織名單,且大多數人從未謀面,而是透過網路聯繫,互相討論、各自認養工作。

除了核心成員每周開工作會議,他們偶爾也辦大型聚會,都有逾百人出席。趙柏強說,除了分布各地的大學生、現役軍人,活躍的社群成員包括在高雄仁武開早餐店的蔣偉志(網名Toomore),還有不少高中生,例如他們最近發起的「抓火狐」串連活動,網頁就由一名高一學生設計,「五年前我們辦e-party,還有一個國中生抱著桌上型電腦出席,展示他如何在一般PC上使用Mac的作業系統。」

遵循遊戲規則 照樣可以賺錢

趙柏強雖然當了七年的火狐義工,但他一點都不認為「自由軟體是不賺錢、傻子才做的事」,他強調,自由軟體也有商業化的空間,只要你遵循「開放程式碼、允許使用者下載並修改程式」等原則,照樣有權靠自由軟體賺錢。

事實上,自由軟體已讓趙柏強獲得許多工作機會,不但常獲邀到學校講解火狐,包括他擔任中研院研究助理、法鼓大學數位公益課程籌備工作,都與他參與自由軟體的經驗有關。

然而,從事自由軟體的過程總是美好的嗎?當然不是,由於大家都是義務參與,偶爾還是會有無力感,「這圈子有句行話『Show me the code』(把程式碼秀出來再說,典出電影《征服情海》的對白Show me the money.)」,必須自己先有貢獻,才有權利要求別人。趙柏強曾希望發起一個鼓勵大家用火狐的網路串連,兩年前就寫出企畫案,但直到一年前,包括簡冠廷等擅長寫程式的義工,才決定著手開發,推出這個名為「抓火狐」的活動。

帶動良性競爭 消費者是贏家

「如果當時我只是空口說說,沒有實際的企畫文件,這個活動就不會有實現的一天。」趙柏強說,這個活動至今,已經吸引八五○名網友參與、讓超過三千人下載火狐。

然而趙柏強認為,是否使用火狐,並不是最重要的事,但這個由非營利組織研發的瀏覽器,刺激微軟IE新版本改用較開放的架構、增加分頁瀏覽等類似功能,Google也開發相近的Chrome,讓所有網路使用者一起獲益。「自由軟體最重要的是自由精神,包括『選擇的自由』,它提醒我們不要輕易被大公司綁架,而消費者一不小心就會被綁架。」這是趙柏強的結論。









出自yahoo文章







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